Legalidad de firma electrónica

11 de Marzo de 2020

En todo el mundo, las organizaciones de servicios financieros, las compañías de seguros, los proveedores de atención médica y más, evitan las firmas manuscritas en los contratos y otros documentos legalmente vinculantes a favor de las firmas electrónicas debido a la eficiencia inmediata y los beneficios de la experiencia del cliente. Las instituciones financieras están viendo un 66% de reducción en archivos faltantes y 92% reducción de errores de escaneo de documentos en papel. Además, la tecnología de firma electrónica ahora puede ser fácilmente integrado en muchas aplicaciones comerciales y procesar expandiendo aún más la beneficios para el flujo de trabajo empresarial

La ley aplicable a las firmas electrónicas es clara en muchos países y lo ha sido durante algún tiempo, y la adopción de la firma electrónica ha aumentado en los últimos años. Es una solución segura y legalmente vinculante en la mayoría de los casos, pero aún existe cierta confusión en el mercado sobre la legalidad. Aquí, revisaremos información clave sobre las firmas electrónicas y proporcionaremos recursos para que pueda obtener más información. 

Entonces, ¿Qué es una firma electrónica? ? ¿Que es una asignatura digital? ¿Son lo mismo? 

Una firma electrónica cumple la misma función que su firma húmeda equivalente pero a través de un medio digital. Ambas formas de firma son registros duraderos de la intención del firmante, que generalmente se expresa como la intención de cumplir con los términos del documento firmado. La ley federal de ESIGN de EE. UU. Aprobada en 2000 define una firma electrónica como "un sonido, símbolo o proceso electrónico adjunto o asociado a un contrato u otro registro y adoptado por una persona con la intención de firmar un registro". 

Sin embargo, las firmas electrónicas también se confunden a menudo con "firmas digitales". Aunque los dos conceptos están relacionados, son distintos entre sí. Una firma digital se refiere a la tecnología de cifrado utilizada para crear una firma electrónica. En resumen, las organizaciones quieren una aplicación de firma electrónica basada en la seguridad de la firma digital. 

¿Es legalmente vinculante una firma electrónica? 

¡Si! Las firmas electrónicas son válidas y legalmente vinculantes en los tribunales de muchos países del mundo. Solo algunos ejemplos son: 

  • Estados Unidos : La Ley Federal de Firmas Electrónicas en el Comercio Global y Nacional (ESIGN) y el estado Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas (UETA) dar reconocimiento legal a las firmas electrónicas. Son tecnológicamente neutrales y permiten a las organizaciones utilizar un proceso estándar de firma electrónica en 50 estados. 
  • Canadá: En un informe titulado Firmas electrónicas en derecho canadiense , Stikeman Elliot LLP declara: "Si bien hay algunas variaciones, los estatutos provinciales de comercio electrónico generalmente estipulan que las firmas, los documentos y los originales no son inválidos o inaplicables por el solo hecho de estar en formato electrónico". 
  • Unión Europea: La regulación eIDAS de 2016 sirve como la legislación vigente sobre firmas electrónicas en la Unión Europea. Define tres tipos de firmas electrónicas: firmas electrónicas básicas, avanzadas y calificadas, que se pueden usar en los estados miembros y proporciona una regulación adicional que dicta su uso. 
  • Japón: En 2001, Japón Ley sobre firmas electrónicas y servicios de certificación entró en vigencia, reconociendo la exigibilidad legal de dos tipos de firmas electrónicas utilizadas en todo el mundo: la firma electrónica avanzada y la firma electrónica calificada. 
  • Singapur: los Ley de transacciones electrónicas de Singapur (ETA) fue aprobada en 1998 y proporciona una base legal para las firmas electrónicas. 

¿Qué hace que una firma electrónica sea legal? 

No todas las firmas electrónicas tienen el mismo valor legal. Dependiendo del país en cuestión, la legislación pertinente solo puede aceptar firmas electrónicas si poseen ciertas cualidades para garantizar su validez. Algunos de los criterios que a menudo se utilizan para realizar esta evaluación son: 

  • El firmante debe ser la única persona que posee la clave criptográfica privada utilizada por la aplicación para crear la firma electrónica. 
  • Si el documento se manipula después de que se aplica la firma, esta alteración debe poder identificarse y la firma quedará anulada. 
  • La firma electrónica debe estar vinculada de forma exclusiva al firmante a través de varios métodos de autenticación de usuario. 

Además, existen requisitos adicionales que generalmente se utilizan para garantizar la validez y exigibilidad de la firma electrónica: 

  • Las firmas electrónicas solo son válidas si todas las partes aplican su firma al documento voluntariamente. 
  • Todas las partes también deben dar su consentimiento para llevar a cabo los negocios relevantes por vía electrónica. 
  • Todas las partes deben poder recuperar el documento firmado electrónicamente como referencia. 
  • La aplicación utilizada para crear la firma electrónica también debe crear un registro asociado, o pista de auditoría, de la ceremonia de firma.  

¿Las firmas electrónicas se mantienen en la corte? 

Una y otra vez, se ha demostrado que las firmas electrónicas se mantienen en el tribunal como evidencia de la intención del firmante. Estos son solo algunos ejemplos de firmas electrónicas que ganan el día. 

  • Largo v. Compañía de seguros de tiempo: El tribunal falló a favor de Time Insurance, validando el uso de firmas electrónicas de la compañía para contratos de seguro de salud, y la evidencia generada se considera admisible en un tribunal de justicia.  
  • Vinhee v. American Express: American Express perdió un procedimiento de bancarrota porque no pudo establecer una base adecuada para los registros computarizados que se presentan como evidencia de los extractos de la tarjeta de crédito del acusado. 
  • Barwick v. GEICO: Este caso cuestionó la validez de la ley UETA. La Corte Suprema de Arkansas se puso del lado de GEICO, señalando que UETA no podría ser más directo al permitir que el registro electrónico del demandante satisfaga la ley que requiere que un registro esté "por escrito" (es decir, en papel). 
  • Lorena v. Markel American Insurance Company: Este caso demuestra cómo capturar evidencia electrónica sin sentar las bases adecuadas puede considerar inadmisible la evidencia. El juez Paul W. Grimm no admitiría los registros electrónicos como evidencia, porque ninguna de las partes pudo demostrar la confiabilidad de los registros y procesos. 
  • Bar-ayal v. Time Warner Cable inc .: En este caso, el tribunal confirmó un contrato en línea “Acepto” que requería arbitraje, basado en que el demandado recreara el proceso electrónico desde su software en el tribunal para demostrar la aceptación de su acuerdo por parte del demandante. 

Crear una firma electrónica 

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La información en este blog es solo para fines informativos y no constituye asesoramiento legal. Le recomendamos que busque asesoramiento profesional independiente. OneSpan no asume ninguna responsabilidad por el contenido de este material.